El Síndrome del desfiladero torácico

El Síndrome del desfiladero torácico (SDT) es una de las entidades clínicas más complejas que nos encontramos a la hora de evaluar. Las opiniones en la literatura científica respecto al SDT se mueven entre la creencia que es la compresión neural periférica más subestimada y mal diagnosticada (Shukla & Carlton, 1996; Sheth & Belzberg, 2001), hasta cuestionarse si existe realimente (Wilbourn, 1999). Desafortunadamente, el diagnóstico del SDT es básicamente mediante la clínica que presenta el paciente. Tiene una incidencia aproximadamente del 8% de la población  y afecta más a mujeres que a hombres (Davidovic, 2003)

Como definición del SDT podemos tomar la de Lindgren  & Oksala (1995) que lo definen como un conjunto de entidades clínicas complejas características como dolor, parestesias, debilidad y malestar en la extremidad superior que se agrava con la elevación de las extremidades o con movimientos exagerados de cabeza y cuello.

Las estructuras que se ven afectadas principalmente son la arteria y vena subclavia y el plexo braquial (especialmente las raíces inferiores). Dependiendo de la estructura afectada se establece la clasificación del SDT en:

  • SDT neurológico (75%-90% de los casos)
  • SDT vascular: que puede ser arterial o venoso
  • SDT no específico o sintomático (sintomatología sugestiva de afectación del plexo pero la evaluación neurológica objetiva es negativa)

Las regiones de posible compresión de estas estructuras son 3: el triángulo interescalénico, el espacio costoclavicular y el espacio retropectoral.

La etiología más frecuente es la combinación de alteraciones anatómicas congénitas (costilla cervical, elongación transversa de C7, variaciones anatómicas de la inserción de los escalenos, escalenos supranumerarios, arco muscular axilar) con un episodio traumático, de sobrecarga o postural adquirido (hipertonía de escalenos, fracturas clavícula o 1ª costilla, hipertrofia de pectoral menor)

La sintomatología más habitual del SDT neurológico son las parestesias en la extremidad superior en el trayecto cubital, éstas aparecen con frecuencia durante la noche, aunque también se desencadenan durante la realización de actividades de la vida diaria. Tiene una relación directa con la actividad laboral. La afectación motora predomina en la musculatura dependiente del nervio mediano (musculatura tenar e interóseos, principalmente). Otra sintomatología habitual puede ser la intolerancia al frío.

Es importante tener en cuenta los signos de afectación vascular tales como la temperatura de la piel y su coloración, presencia de edema, variación del pulso bilateralmente,…

En la valoración clínica deberemos tener en cuenta (Pascarelli & Hsu, 2001):

  • Valorar la postura de la persona
  • Palpación, especialmente de las fosas supra e infraclavicular
  • Movilidad activa y pasiva de la columna cervical, charnela cervico-torácica, cintura escapular, codo, muñeca y mano.
  • Examen neurológico: motor, sensitivo,  reflejos osteotendinosos, tests de los nervios periféricos ( diagnóstico diferencial para Sde. túnel carpiano p.e.)
  • Test columna cervical (p.e Spurling Test,…)
  • Tests de provocación:
    1. Adson (triángulo interescalénico)
    2. Eden (espacio costoclavicular)
    3. Wright (espacio retropectoral)
    4. Roos (valora en conjunto los 3 espacios anteriores)

Carles Rodríguez Monné
Profesor Estudios de Fisioterapia EUCS Manresa

Bibliografía:

Watson LA, Pizzari T, Balster S. Thoracic outlet syndrome part 1: clinical manifestations, differentiation and treatment pathways. Man Ther. 2009 Dec;14(6):586-95. doi: 10.1016/j.math.2009.08.007. Epub 2009 Sep 9. Review. PubMed PMID: 19744876.

Shukla PC, Carlton FB Jr. Diagnosis of thoracic outlet syndrome in the emergency department. South Med J. 1996 Feb;89(2):212-7. PubMed PMID: 8578353.

Lindgren KA, Oksala I. Long-term outcome of surgery for thoracic outlet syndrome. Am J Surg. 1995 Mar;169(3):358-60. PubMed PMID: 7879844.

Sheth RN, Belzberg AJ. Diagnosis and treatment of thoracic outlet syndrome. Neurosurg Clin N Am. 2001 Apr;12(2):295-309. PubMed PMID: 11525208.

Davidovic LB, Kostic DM, Jakovljevic NS, Kuzmanovic IL, Simic TM. Vascular thoracic outlet syndrome. World J Surg. 2003 May;27(5):545-50. Epub 2003 Apr 28. PubMed PMID: 12715220.

Pascarelli EF, Hsu YP. Understanding work-related upper extremity disorders: clinical findings in 485 computer users, musicians, and others. J Occup Rehabil.  2001 Mar;11(1):1-21. PubMed PMID: 11706773.

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